Пост-милениалс вс. Инфините Јест

Бесконачни Јест. Од Петера Аллена Цларка.

Моја сећања на 90-е су ријетка, јер тада сам се родио. Као и ја, тако је и роман Дејвида Фостера Валлацеа Инфините Јест дошао на свет 1996. године и одрастао у еруптивном добу паметних телефона, друштвених медија и личних рачунара.

Ово непристојно и егоцентрично запажање чини следећу поанту - времена у којима је дело написано се радикално разликују од времена кад сам завршио роман, а то је било пре више од месец дана. Ипак, како пише Том Бисселл у најави 20. годишњице Инфините Јест-а, Валлацеове идеје о зависности, обожавању и забави само су се прошириле на важност непрестаним досегом технологије и доколице.

Миленијци су имали телевизоре са кутијама, касете и патроне. Ја, погранични члан Генерације З (или „постмиленијални“), имам ИоуТубе, видео игре и конзоле. Док је ТВ генерација била подложна садржају који су компаније одлучиле да прикажу на својим екранима, постмиленијали су добили готово бесконачну контролу над оним што конзумирамо. У ствари, оно што компаније 21. века почињу да уновчавају јесте избор потрошача сам по себи. Константно надмећући за нашу френетично танку пажњу, компаније нам нуде овај ред у дигиталном мору хаоса преко овог избора, а самим тим и лични идентитет.

Упркос овим променама, сада имамо најгору опиоидну кризу у америчкој историји. Распрострањеност менталних болести расте. Изабрали смо Доналда Трумпа.

А кад говоримо о Трумпу (не бих био први који ће упоређивати са предсједником компаније Јохнни Гентле) Инфините Јест, говоримо о цртаним филмовима. Ја бих тврдио да су се ТВ емисије поприлично промијениле у намјери. Цртани филмови које су гледали миленијалци, не само дословни цртани филмови за суботу, већ су били и гипки ситцоми и болесно искрене мелодре, служили су само забави и тако безопасном бекству од живота.

Садржај видео садржаја, било да се ради о Нетфлик ТВ емисијама или ИоуТубе блоговима или 30-секцијским клиповима или барем начин на који ми комуницирамо са тим садржајем, у великој се мјери удаљио од разлога раста, односно забавио.

Чини се да чак и најглупљи садржај увек има озбиљност. Погледајте емисије попут Бојацког коњаника или Рицка и Мортија, у којима су цртићи наши начини за говор о депресији и усамљености. Погледајте интернетске меме који младима дају неочекиван, али важно угодан медиј за изражавање својих стрепњи. Садржај је постао упадљиво самосвесан.

Потрошња је сама по себи постала интензивно лична. Људско знање је увек изгледало бесконачно, али сада му се и приступ том знању чини бесконачан. Резултат је, барем што се тиче Интернета (иако видим да се то односи и на образовање и политику), тај да појединци могу да поседују и гаје просторе за чудан, али интензиван нарцизам.

Овај нарцизам није сам по себи лоша ствар. На много начина задовољава дугогодишњу културну чежњу за аутентичношћу и самоспознајом. Ипак, спознаја на коју приповедач Бесконачног Џеста наилази на то да су нарцизам и технологија и пуно слободног времена састојци само-обожавања.

И то нису само људи који се клањају сопственим сликама и личностима, већ и људи који се клањају самој идеји Себе и очувању ега. Ликови Бесконачног Јеста лишени су овог осећаја „Ја“ и покушавају да надокнаде тај недостатак различитим зависностима, које су буквално изгубљене.

Лик који је себи најближи је Јамес Инцанденза (породица га је буквално звала „Себе“), отац главног јунака Хал-а и стваралаца забаве. За разлику од осталих ликова, који конзумирају само зависне супстанце, Џејмс заправо ствара своје. Та способност стварања, а самим тим и манипулације оним што му омогућава да постигне крајње заразну, а самим тим и кобну забаву од свих: истински израз Ја.

Поклон који Јамес даје свом сину, јер он никада не даје Халу било какве вербалне савете (слично ономе што Јамес Јоице ради за Валлацеа), јесте та способност да се „шала“. Ипак, приповедач схвата да је Јамесов чин стварања недовољно да би превазишао потешкоће зависности, у случају алкохола. Ово је, као што је и питање у наше модерно време, зато што Џејмс „жице“ искључиво за себе. Или барем замисли Забаву као дестилацију савршеног „Себе“.

Ово је барем моја интерпретација Бесконачног Јеста и то је стална релевантност. Постали смо дреси својих властитих терена, премештајући шаховске комаде у нашим дигиталним окружењима како бисмо се хранили и одиграли свој осећај Ја. Ово је крајњи и најсуровији облик обожавања јер Јаство, као и све у људском животу, никада није довољно.

Мислим да је лако погрешно схватити Бесконачни џин који каже да је решење, или барем боља алтернатива зависности скок вере у бахату молитву и искрене клишеје. Да је то био случај, мислим да 2018. још увијек не читамо роман.

Умјесто тога, требали бисмо бити свјесни основних људских осјећаја и намјера испод клишеја, тачније, испод интернетских мем-а, ИоуТубе-ових блогова, а можда и гласача с друге стране пролаза. Схватите да су сви, у овој ери у којој се чин стварања све више демократизује, помало очајан због неке везе. Ово би, тврдио бих, био корак ка равнотежи између нарцизма и емпатије у садашњем добу, и за почетак одговарања на нека од већих питања у Бесконачном жестину. Где сам у овом нереду? Шта значи бити одвојено од заједнице? Шта значи живети поштен, пристојан живот?

Ако сте уживали у мојем писању, молимо вас да ме подржите на Патреон-у: хттпс://ввв.патреон.цом/кицхен